Monument aux morts - Orgueil - 82

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Un peu d'Histoire --- Aux Enfants d'Orgueil

Article publié dans le bulletin municipal du Village d'Orgueil (01/2005) en introduction d'un document sur l'histoire des Enfants d'Orgueil morts pour la France..

2004 a été une année de commémoration pour les deux grandes guerres du XX ème siècle : il y a 90 ans commençait la « Grande Guerre de 14-18 », et il y 60 ans au mois de juin, les alliés débarquaient pour libérer le sol Français de l’occupant allemand.

La commission en charge du bulletin municipal a décidé, dans sa rubrique histoire, de rendre hommage aux enfants d’Orgueil morts pour la France, à ceux qui ont pris part aux différents conflits du siècle passé, et aussi à ceux, qui plus jeunes, ont vécu les moments difficiles de l’occupation.

Dans une première partie nous nous sommes intéressés au « Monument aux Morts », vous trouverez ci-dessous les différentes délibérations des conseils municipaux, quant à sa construction (1920) ou à son déplacement (1965) au centre du village.

Dans une deuxième partie nous avons essayé de retrouver le maximum d’informations sur « les Enfants d’Orgueil morts pour la France » dont les noms sont inscrits sur notre monument. Nos sources sont : les archives municipales, l’État-Civil, le site Internet du ministère de la défense « Mémoire des hommes » .

Les recherches ont été longues, mais elles nous ont permis d’accomplir un nécessaire devoir de mémoire envers nos aînés.

 

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En 2014 avec le centenaire du début de la grande guerre, beaucoup de municipalités ont rénové leurs monuments au morts. L'environnement de ces monuments aux morts a beaucoup changé depuis leur construction et les monuments aux morts ont eux mêmes quelque fois été modifiés. Pour le centenaire de 1914 le webmaster a commencé la publication d'un album de cartes postales anciennes des monuments aux morts du Tarn-et-Garonne, vous pouvez le parcourir en cliquant ICI.

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Monument aux morts du village : curiosité ou non ?

En l'année de centenaire du début de la Grande Guerre le monument aux morts du village a été toiletté, les employés communaux l'ont nettoyé et il a repris des couleurs que le temps, les frimas et la pollution lui avaient enlevées. C'est l'occasion de mettre en avant une particularité de ce monument, particularité rare dans notre département.

Pour certains c'est une erreur, pour d'autres c'est une injure aux soldats, pour d'autres encore,une source de rires. C'est quoi cette particularité ? Sur le fronton du monument aux morts du village d'Orgueil on lit "Guerre 1914 - 1919", comme vous pouvez le voir sur cette vue rapprochée du monument :

Bien heureusement pour beaucoup de gens cela n'est qu'une curiosité et même pour pas mal d'entre eux ce n'est rien de particulier. Cette inscription est elle un cas unique ? Non, des centaines de monuments aux morts portent l'inscription "guerre de 1914-1919" et il est difficile de dénombrer les ouvrages indiquant "première guerre mondiale : 1914-1919".

Tout d'abord il faut noter que dans les pays anglos-saxons c'est l'inscription 1914-1918 qui est rare, sur les monuments aux morts on trouve le plus souvent l'inscription 1914-1919. Les musées et autres lieux de mémoire indiquent le plus souvent "First World War - 1914-1919", comme le musée du Royal Canadian Regiment (cliquez ICI pour aller sur le site du RCR). Les italiens disent le plus souvent 1915-1919, 1915 car l'Italie est rentrée en guerre en 1915.

Et si en France on a l'habitude de voir 1914-1918 gravé sur les monuments aux morts et plaques commémoratives, beaucoup d'entre eux  portent cette inscription 1914-1919 soulevant dans certains cas les mêmes interrogations que chez nous : "pourquoi diable 1914-1919 ?".

Avant d'essayer de répondre à cette question, donnons quelques exemples de monuments aux morts portant l'inscription 1914-1919 (cliquez sur le nom de la ville ou du village pour voir sa fiche et sa photo), on s'aperçoit vite que le monument aux morts d'Orgueil n'est pas unique :

Donc notre monument aux morts n'est pas une exception et dans le Pas de Calais ou la Manche peu de gens doivent être étonnés de voir 1914-1919. Donc, comme pour les autres communes, ceux qui ont créé le monument aux morts de notre village ont pris la décision de mettre cette inscription et ils avaient leurs raisons. Qu'elles peuvent être ces raisons ?

Dans les pays anglo-saxons la raison la plus souvent indiquée est que les soldats n'ont été démobilisés qu'en 1919 et ont commencé à rentrer au pays en 1919, c'est aussi le cas dans nos départements d'outremer (voir l'explication du monument aux morts de Sainte-Anne (Martinique) en cliquant ICI). Mais c'est bien sûr aussi le cas en France métropolitaine, en effet les fusils et les canons se sont quasi totalement tus le 11 novembre 1918, sauf pour le front d'Orient, mais les soldats n'ont été démobilisés qu'à partir de 1919 et pour les classes les plus jeunes très tard en 1919 et même en 1920.

La démobilisation, le retour au pays, au village, des survivants est donc une première explication possible pour inscrire 1914-1919.

Certains disent que sur certains monuments aux morts on a inscrit 1914-1919 parce qu'il y avait des soldats du village qui combattaient encore en Orient. Le front d'Orient a en effet été ouvert en 1915 et la guerre des Balkans ne s'est arrêtée officiellement qu'en 1919, des soldats français se sont battus et sont morts au combat contre les russes (Russes ou partisans, pas toujours simple de savoir) en 1919. Les combats dans les environs d'Odessa (Ukraine) se sont terminés en mai 1919 mais l'armée d'Orient, devenue Armée de Hongrie, est restée dans les territoires de l'est pendant une grande partie de 1919 et certains régiments intégrés dans l'armée du Danube y resteront jusqu'en 1920. Début 1920 une armée constituée de soldats américains, anglais et français s'est d'ailleurs battue avec les russes blancs contre les russes rouges très au nord de Moscou (jusqu'au environ de Mourmansk). En tout cas les combattants morts sur le front d'Orient en 1919 sont morts pour la France pendant la guerre ... 1914-1918 comme l'atteste leur fiche matricule.

Donc le front d'Orient fait que des soldats se sont battus et ont été tués à l'ennemi en 1919, c'est une deuxième explication possible pour inscrire 1914-1919.

Certains disent que sur le monument on a inscrit 1914-1919 parce qu'il y a dessus des noms de soldats morts en 1919. Pour la plupart des monuments 1914-1919 que j'ai regardé ce n'est pas le cas. Sur le monument aux morts d'Orgueil aucun soldat n'est mort en 1919. D'ailleurs on trouve sur certains monuments aux morts des noms de soldats qui sont morts en 1920 ou même plus tard : morts pour la France des suites de blessures pour la plupart. Si la date de décès était une raison pour indiquer la date de fin de la guerre, dans ces villages on aurait inscrit 1914-1920. Non, cette explication ne semble pas trop tenir la route.

Et enfin certains disent que ceux qui ont mis 1914-1919 ont simplement noté les dates officielles du début et de la fin de la guerre. Et oui !  L'armistice de novembre 1918 n'était qu'un armistice, à tout moment chaque partie pouvait décider de reprendre les combats, il y avait juste un délai de 2 jours à respecter. L'armistice signé le 11 novembre était valable pour 36 jours seulement. L'armistice a été prolongé deux fois : le 12 décembre 1918 et le 16 janvier 1919. Le 16 février 1919 il est reconduit pour une durée illimitée. La signature du traité de Versailles met fin aux combats, les soldats peuvent rentrer chez eux, la guerre est finie. Notons cependant que si le 28 juin 1919 à Versailles la France et l'Allemagne ont signé un traité de paix, ce traité n'a été promulgué qu'en janvier 1920. Et la paix avec l'empire Austo-Hongrois n'a été signée que le 10 septembre 1919 (Traité de Saint-Germain-en-Laye). Il faut aussi savoir que la France, par une loi votée le 25 octobre 1919, a déclaré que la date de fin des hostilités était le 24 octobre 1919. La date officielle de fin de la première guerre mondiale pour la France est le 24 octobre 1919. Les livres d'or des communes (livres d'or du ministères des Pensions) devaient recenser tous les morts entre le 2 aout 1914 et le 24 octobre 1919.

Donc pour ce qui est des dates officielles, la première guerre mondiale est la guerre de 1914-1919. Un explication très plausible pour l'inscription 1914-1919 sur certains monuments aux morts.

Pour la grande majorité des français la première guerre mondiale est, et a été, la guerre 14-18. Ces dates sont rentrées dans les esprits et dans l'esprit collectif. Et même si des soldats se sont battus et sont morts après le 11 novembre 1918, la signature de l'armistice a été un soulagement pour des centaines de milliers de familles : mon mari, mon fiancé, mon fils va rentrer bientôt, il ne risque plus rien. Malheureusement il rentrera bien tard et quelques fois ne rentrera pas. Mais que ces deux dates 1914 - 1918 soient devenues les dates de la première guerre mondiale n'empêche absolument pas que la première guerre mondiale est la guerre 14-19.

Vous voulez en connaître plus sur un monument aux morts d'un village français visitez le site MemorialGenWeb.

 

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